Grande Traversée d'Amérique Centrale
Panama, Costa Rica, Nicaragua PA 501 Voyage Découverte

Villes coloniales, canal de Panama, volcans et lacs du Nicaragua, parcs du Costa Rica

21 jours 6 à 12 pers. Facile 5/20 Niveau de prestation : Confort Voir les avis voyageurs
Carte 1 du circuit

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Cette grande traversée parcourt trois pays au charme indéniable : le Panama, terre de contrastes ; le Costa Rica et sa nature préservée et le méconnu Nicaragua à la population attachante. A l’occasion de balades faciles, vous découvrez une nature prodigieuse, les côtes Caraïbe et Pacifique, de spectaculaires villes coloniales et quelques peuples indigènes de la région. Un mélange riche et savant de culture et de nature !

Points forts

• Des forêts tropicales exubérantes, des volcans actifs, un archipel d'îles,...
• Un paradis pour amateurs de faune et de flore
• Un fort intérêt culturel : de splendides villes coloniales et le Canal de Panama
• 2 jours minimum dans les lieux les plus spectaculaires

Les plus Tirawa

• Un voyage tout compris (pension complète, entrée des sites : 160 €)

Niveau

Facile 5/20 Voir le tableau des niveaux  Nombreuses balades faciles (1h/2h de marche en moyenne) pour découvrir un parc national ou visiter une ville coloniale.

J1 : Vol au départ de Paris

Vol à destination de Panama City. Arrivée en début de soirée. Accueil à l'aéroport par notre guide francophone et installation à l'hôtel. Pot de bienvenue et plateau repas servi dans les chambres.

Hébergement : Hôtel Best Western Plus Zen ou équivalent
Repas : D
Nous avons un repas froid à l’hôtel plutôt qu’un dîner chaud au restaurant car d’expérience chacun préfère se reposer après un long vol.

J2 : Panama City, visite

Découverte de Panama City, l’une des villes les plus captivantes d’Amérique Latine. Construite au bord du Pacifique, dans une admirable baie, la ville sidère par son mélange de modernisme et de passé colonial. Début de journée avec la visite de Panama Viejo, ensemble de ruines émouvantes témoignant du premier emplacement de la cité. Nous rejoignons ensuite le port moderne où l’activité bat son plein ; dégustation d’un gobelet de ceviche, délicieuse préparation de poissons crus, coupés en lamelles et cuits dans le jus de citron. Passage sur le marché de fruits et de légumes avant de rejoindre le quartier colonial. Nous déambulons entre les ruelles et les places de Casco Viejo, l’un des plus charmants et méconnus quartier colonial d’Amérique Latine. Toute l’histoire et l’architecture de la ville se sentent dans les bâtiments. Découverte de la cathédrale ; la place de France, qui rend hommage aux ouvriers et ingénieurs ayant travaillé à la construction du Canal de Panama à la fin du XIXème siècle ; des bâtiments art-déco et art-nouveau comme le théâtre national de style italien … Balade sur le Paseo de las Bovedas, l’ancien chemin de ronde. Déjeuner dans le quartier colonial. Dans l’après-midi, poursuite des visites avant un changement radical d’ambiance ! Nous rejoignons le causeway Amador, immense jetée reliant plusieurs îles de la baie et servant de digue de protection à l’entrée du Canal de Panama. Vue incomparable sur la baie et la ligne de gratte-ciels de la ville moderne. Dîner au yacht club Amador avant de rentrer à l’hôtel.

Transfert : 1h
Hébergement : Hôtel Best Western Plus Zen ou équivalent
Repas : BLD

J3 : Rencontre avec les Indiens Embera

Dès que l’on quitte la capitale, une végétation tropicale exubérante nous entoure. Des Indiens Embera, vêtus d’un pagne coloré, le torse nu peint de lignes sombres, nous attendent au bord du fleuve pour nous conduire en pirogue à moteur dans leur village. Navigation paisible au cœur du parc national Chagres. Nous sommes accueillis par la communauté Embera et passons la journée avec elle, découvrant leur quotidien à l’occasion d’activités multiples : balade en forêt, sur la rivière, cours de cuisine, tissage, explication des plantes…. C’est l’un des paradoxes qui font le charme du Panama. Ce pays, à la pointe de la modernité, abrite de nombreuses communautés indiennes vivant de façon traditionnelle. Les Indiens Embera ont migré dans les années 50 de la jungle épaisse du Darien à la rivière Chagres. Chasseurs, cueilleurs et pêcheurs, ils ont dû modifier leur mode de vie avec la création du parc national. Depuis, ils s’ouvrent au monde et accueillent les voyageurs curieux. Nous les quittons à regret, gagnés par la douceur qu’ils dégagent. Retour à Panama City et dîner au restaurant des écluses de Miraflores, l’occasion d’admirer le spectacle des énormes porte-containers franchissant le premier jeu d’écluses du canal reliant le Pacifique à l’Atlantique.

Transfert : 2h30
Hébergement : Hôtel Best Western Plus Zen ou équivalent
Repas : BLD
Il y a 2h de pirogue aller-retour. La qualité de la rencontre avec les Emberas dépend de notre comportement, de notre curiosité et de notre approche. Il n’est évidemment pas question de rencontrer une peuplade perdue à deux heures d’une grande capitale mais de faire un pas de côté et sentir la vie d’une communauté en symbiose avec son monde naturel.

J4 : Panama City > Côte Caraïbe > Portobelo > Colon. Train > Panama City

Ce matin, nous partons pour la côte Caraïbe et le village de Portobelo. Aujourd’hui paisible et alangui au fond d’une baie profonde, Portobello fût au XVIIe et au début du XVIIIe siècle l’un des ports les plus riches d’Amérique du Sud. Le lieu, découvert par l’infatigable Christophe Colomb et nommé Portobello en raison de la beauté du mouillage devint rapidement le port d’embarquement de toutes les richesses provenant d’Amérique du Sud. La ville était reliée à la côte Pacifique par deux chemins traversant la jungle. Comme à Panama Viejo, les pirates et les corsaires se sont rapidement intéressés au lieu et la cité fût prise plusieurs fois jusqu’à être totalement détruite en 1739 par l’Amiral Edouard Vernon. Depuis, la population afro-caribéenne mène une vie tranquille, vivant de la pêche et d’un peu de tourisme. Balade dans le village qui garde d’éclatantes traces de son glorieux passé, notamment les douanes royales et les forts San Jeronimo et Santiago, censés protéger la ville des brigands … Portobello est aussi connue pour son Christ noir vénéré chaque 21 octobre par tout un peuple. Déjeuner afro-caribéen en bord de mer. En début d’après-midi, visite des nouvelles écluses  inaugurées en juin 2016. Nous sommes très près des immenses bateaux chargés d’étages et d’étages de containers, remorqués à travers les écluses étroites. Les trois portes permettent aux navires gigantesques de gravir les 23m de dénivelé entre la mer Caraïbe et le lac Gatun. Visite rapide de Colon (quelques belles bâtisses baroques), grand port à la sortie atlantique du Canal. A 17h, nous embarquons dans le train à destination de Panama City. C’est le début d’un superbe voyage entre le Canal et la jungle. Retour à l’hôtel.

Transfert : 3h
Hébergement : Hôtel Best Western Plus Zen ou équivalent
Repas : BLD
Il y a 1h de train entre Colon et Panama City

J5 : Parc national de Soberania

Départ pour le parc national de Soberania. Petite balade au cœur de la forêt tropicale pour observer une abondante flore et faune tropicale. Nous grimpons ensuite au sommet d’une tour d’observation, admirable mirador sur la canopée. En fin de matinée, arrivée dans la réserve de Gamboa. Déjeuner avec vue sur la rivière Chagres. L’après-midi, tour en bateau pour rejoindre l’île aux Singes (Isla Mono) sur le lac Gatun. Agréable navigation sur une partie du Canal, l’occasion d’observer de près les immenses porte-containers transitant par le Canal. Découverte d’une myriade d’îles où vous pourrez observer une faune riche telle que singes, paresseux, coatis et de nombreux oiseaux migrateurs. Retour à Panama City. Arrêt en chemin pour découvrir le cimetière français rendant hommage à nos compatriotes ayant donné leur vie pour la construction du Canal. Fin d’après-midi libre. Le soir, dîner dans le quartier colonial. Retour à l’hôtel pour la nuit.

Transfert : 2h
Hébergement : Hôtel Best Western Plus Zen ou équivalent
Repas : BLD
La balade en bateau dure 1h15.

J6 : Archipel Bocas del Toro, île Colon

Envol matinal pour l’archipel Bocas del Toro. Arrivée sur l’île Colon, la plus importante de l’archipel. L’ambiance est relax, la musique envahit les rues et la population afro-caribéenne parle plus facilement l’anglais ou le guari-guari (un pidgin local) que l’espagnol. Les 9 îles habitées de l’archipel sont vastes, pleines de reliefs et recouvertes de forêt tropicale en leur centre. Chaque île a un double visage, l’un sauvage, travaillé par les vagues puissantes des Caraïbes, l’autre paisible, presque langoureux, à l’abri de la côte sous le vent. Joli parcours en véhicule à travers l’île. Il y a 12 km pour rejoindre le minuscule village de pêcheurs de Boca del Drago, la bouche du Dragon ! Nous empruntons une route sinueuse, déserte et en parfait état. Le centre des îles étant quasi-inhabité, la nature reprend ses droits et la végétation tropicale se fait envahissante. Arrêt en chemin pour découvrir une petite grotte abritant une vierge et transperçant de part en part une falaise calcaire. Descente sur le hameau de Boca del Drago, poignée de maisons créoles aux couleurs éclatantes, alignées sur le sable en bord de mer. Balade au bord du rivage, frangé de cocotiers jusqu’à la plage des étoiles de mer, observables par transparence, posées sur le sable à quelques mètres du rivage. Retour à Boca del Drago pour un excellent déjeuner traditionnel, les pieds dans le sable. Si la météo et l’état de la mer sont favorables, bateau pour l’île des oiseaux, ainsi nommée car elle abrite une cinquantaine d’espèces : frégates, pélicans, mouettes… Retour en bateau le long de la côte sous le vent. Pause possible pour une baignade et un peu de snorkeling vers Punta Caracol. Arrivée dans le bourg principal et installation à l’hôtel.

Hébergement : Hôtel Bahia ou équivalent
Repas : BLD
Attention, pour le vol intérieur, le poids des bagages est limité à 15 kg / personne. En cas de dépassement, vous devrez payer un surcout de 3 usd environ / kg.

L’excursion vers l’île aux oiseaux est dépendante des conditions de mer (souvent dangereuses).

J7 : Archipel Bocas del Toro, île Colon

Journée complète pour découvrir en bateau privatisé ce magnifique archipel. Nous rejoignons les eaux calmes d’une baie protégée, navigant entre des îles sans terre et une côte de mangroves. Nous scrutons l’horizon à la recherche des populations de dauphins qui fréquentent les lieux. Continuation vers Cayo Coral, un lieu réputé du parc national Bastimentos pour le snorkeling. Ce haut fond abrite un véritable jardin maritime avec de nombreux coraux et poissons tropicaux. Après la baignade, courte navigation pour rejoindre la grande île sauvage de Bastimentos, creusée de baies profondes. Débarquement sur la plage des grenouilles rouges ainsi nommées car ces minuscules batraciens, au dos rouge tachetés de noir, peuvent être observés sur les sentiers alentour. Balade et baignade possibles sur cette plage aux eaux turquoise. En fin d'après, retour en bateau sur l’île Colon. Dîner dans le village.

Hébergement : Hôtel Bahia ou équivalent
Repas : BLD

J8 : Archipel Bocas del Toro > Parc National de Cahuita (Costa Rica)

Il est temps de quitter notre archipel ! Départ en bateau-taxi pour la ville d’Almirante. Une fois sur la terre ferme, nous rejoignons la frontière du Costa Rica. Formalités douanières et passage de la frontière par le pont qui surplombe la rivière Siaxola. Rencontre avec notre équipe costaricienne et route pour le village de Puerto Viejo, à l'ambiance créole, au bord des Caraïbes. L’après-midi, quelques kilomètres en véhicule nous mènent au paisible village de Cahuita, bordé par une très jolie plage de sable noir. C’est l'occasion de découvrir le parc national côtier de Cahuita, réputé pour son récif corallien, sa forêt tropicale et ses plages de sable blanc. Au programme, marche, baignade et observation de la faune (singes à face blanche, paresseux...). Retour pour la nuit à Puerto Viejo.

Transfert : 2h45
Hébergement : Hôtel Atlantida ou équivalent
Repas : BLD
Heures de balade : 2h

J9 : Rencontre avec les Indiens Bribri

Journée consacrée à la rencontre avec l’une des dernières communautés indiennes du Costa Rica, les Indiens Bribri, qui se trouvent près de la côte Caraïbe. Nous rejoignons le village de Bambu puis poursuivons en canoë sur la rivière Yorkin. Arrivée dans la communauté indigène de Yorkin. Ce village en terre indienne est un des meilleurs endroits pour partager et coexister avec les Bribri. Rencontre et expérience chaleureuse garanties. Nous nous baladons en leur compagnie autour du village, découvrant la forêt tropicale et des cascades. En fin de journée, retour par le même chemin à Puerto Viejo.

Transfert : 2h
Hébergement : Hôtel Atlantida ou équivalent
Repas : BLD

J10 : Puerto Viejo > Sarapiqui > Boca Tapada

Route pour Sarapiqui. Visite d’un jardin écologique créé par un fervent défenseur de la nature. Des sentiers aménagés permettent de découvrir diverses espèces de grenouilles typiques de la région, une grande variété d’insectes et une serre à papillon. Poursuite vers le nord du pays et le village de Boca Tapada. Cette région isolée, proche du Nicaragua, mêle cultures d'ananas et de canne à sucre avec une vaste zone de mangroves. Traversée de la rivière San Carlos pour rejoindre notre écolodge. Installation pour deux nuits dans ce lieu plein de charme, parfaitement intégré à son cadre naturel. Tour nocturne sur les sentiers du lodge.

Transfert : 6h
Hébergement : Lodge Maquenque ou équivalent
Repas : BLD

J11 : Boca Tapada

Matinée consacrée à la découverte de la réserve de vie sauvage de Maquenque. Balade en bateau au cœur de la mangrove puis promenade à pied dans la forêt entourant le lodge. Observation de nombreuses espèces d’oiseaux et découverte possible d’une faune abondante : singes hurleurs, paresseux, perroquets multicolores, hérons, crocodiles, loutres... Après-midi libre pour se reposer, flâner dans la réserve ou faire un tour en kayak sur la rivière San Carlos.

Hébergement : Lodge Maquenque ou équivalent
Repas : BLD

J12 : Boca Tapada > Parc National du Volcan Arenal

Lever aux aurores pour un tour d'observation des oiseaux ; l’occasion peut-être d’une rencontre avec le rare “ Lapa Vert” que la réserve protège. Après le petit-déjeuner, départ pour la région du volcan Arenal. L´après-midi, découverte du colosse, toujours en activité. Visite du parc national et balade sur les anciennes coulées de lave. Installation pour deux nuits dans un hôtel avec vue panoramique sur les lignes parfaites du volcan Arenal.

Transfert : 3h
Hébergement : Hôtel Arenal Montechiari ou équivalent
Repas : BLD
Heures de balade : 2h

J13 : Parc National du Volcan Arenal

Départ matinal pour vivre une belle expérience, celle de marcher à la cime des arbres, en utilisant des passerelles suspendues. L’après-midi, visitevde l´« éco-jardin » de plantes médicinales de Doña Cristina qui nous fait découvrir ses secrets traditionnels et goûter son infusion d´herbes traditionnelles. Retour à l’hôtel.

Transfert : 1h30
Hébergement : Hôtel Arenal Montechiari ou équivalent
Repas : BLD
Heures de balade : 2h30

J14 : Volcan Arenal > Costa Pajaros > Ile de Chira

Direction le Golfe de Nicoya, pour vivre une rencontre avec la communauté des femmes de l’île de Chira. Tout commence à Costa Pajaros, littéralement la côte des oiseaux ! Embarquement et navigation vers l’île Chira (30 mn). Cette île paisible, au mode de vie traditionnel centré sur la pêche artisanale, est la plus grande du Golfe de Nicoya. Au cours de la traversée, observation possible de nombreux oiseaux migratoires qui viennent nicher dans cette région. Transport local jusqu’au lodge géré par les femmes de l’association "Damas de Isla de Chira". Discussion pour en savoir plus sur leurs projets de développement écologique. Balade en vélo jusqu’à la plage Montero. Possibilité de se baigner et d’admirer le coucher de soleil. Après un dîner de fruits de mer, préparé par les femmes de l’association, les légendes de l’île vous seront contées.

Transfert : 4h
Hébergement : Lodge communautaire La Amistad (confort simple)
Repas : BLD
Sur l'île de Chira, le lodge géré par la communauté des femmes, offre un confort simple : chambres de 4 personnes avec SDB privée.

J15 : Ile de Chira > Rincon de Vieja

Lever matinal pour observer les oiseaux depuis un mirador. Après le petit déjeuner, départ en vélo (balade facile) pour l’embarcadère de Palito et tour en bateau vers la Zone Marine de Pêche Responsable. Navigation dans les mangroves, (cette forêt abrite 5 des 7 espèces de mangroves présentes au Costa Rica). Participation à l'activité de pêche des panguias ou arches noires, mollusques de mangrove qui sont récoltés et cuisinés par les habitants de l'île. Après le déjeuner, retour en bateau sur la côte et poursuite plein nord dans la région sèche du Guanacaste, le pays des cow-boys et des paysages de pampa. Installation dans un lodge confortable et de charme au pied du volcan Rincon de la Vieja.

Transfert : 2h30
Hébergement : Lodge Buena Vista ou similaire
Repas : BLD

J16 : Parc national Rincon de la Vieja > Granada (Nicaragua)

Nous passons la matinée dans le parc national du Volcan Rincon de la Vieja. Découverte de la forêt tropicale sèche avec ses arbres immenses et son intense activité volcanique (chaudrons de boue, fumerolles …). La terre vit sous vos pieds ! Il est temps de quitter le Costa Rica pour poursuivre notre périple au Nicaragua. Passage de la frontière et rencontre avec l’équipe nicaraguayenne. La route longe un moment le grand lac Nicaragua, véritable mer intérieure. Par temps clair, vue sur l’île Ometepe, joyau naturel du pays avec ces 2 volcans rattachés par un isthme étroit. Arrivée dans la superbe ville coloniale de Granada. Si nous avons le temps, petite balade dans les rues de la vielle ville, histoire de s'imprégner de cette ambiance particulière.

Transfert : 5h
Hébergement : Lodge Buena Vista ou équivalent
Repas : BLD
Heures de balade : 2h

J17 : Granada > Isletas

Matinée consacrée à la visite de Granada. Il fait bon flâner dans la ville historique avec ses belles demeures aux toits de tuile. Découverte des édifices religieux et administratifs, véritables témoignages d’une ville espagnole d’Amérique Latine au XVIIe : la cathédrale et le couvent San Francisco, le marché ainsi que les nombreuses peintures murales dédiées à la Révolution, vestiges d'une histoire plus contemporaine. L´après-midi, nous partons vers le lac Nicaragua et effectuons un tour pittoresque en bateau à travers les isletas, véritable archipel créé à la suite d’une éruption du volcan Mombacho. Une fois sur le bateau, le capitaine nous fait découvrir cet ensemble d´îles minuscules, pleines de charme. De toutes tailles et de tout style, certaines sont colonisées par les oiseaux quand d’autres accueillent les luxueuses demeures des personnalités importantes. Il reste encore des îles authentiques, habités par les locaux. Le capitaine nous emmènera certainement sur l´île aux singes pour vous présenter ses habitants et découvrir cette étonnante vie insulaire à quelques kilomètres de Granada.

Transfert : 1h
Hébergement : Lodge Buena Vista ou équivalent
Repas : BLD

J18 : Volcan Masaya > León

Matinée consacrée à la visite du parc national du Volcan Masaya. Du mirador, découverte du cratère actif et très beau panorama sur tout le nord du Nicaragua : lave figée des flancs du volcan, plaine où miroite le lac de Managua, forme pure du volcan Momotombo à l’horizon... Poursuite vers la ville de Masaya et visite du marché artisanal. Nous continuons vers la ville de León, capitale du pays jusqu’en 1851 et surtout splendide ville coloniale. Fondée à la même époque que Granada, elle est depuis son éternelle rivale. Installation pour deux nuits dans un hôtel de charme, bel exemple d’architecture néo-classique.

Transfert : 4h15
Hébergement : Hôtel La Perla ou équivalent
Repas : BLD

J19 : León et volcan Cerro Negro

Nous rejoignons la base du volcan Cerro Negro. Ce petit cône volcanique est le plus jeune volcan actif d’Amérique Centrale. Randonnée facile et agréable, sur un bon sentier, jusqu'au bord du cratère principal. Vue plongeante sur différents cratères nés des multiples éruptions de ce volcan agité. La descente se fait par un autre chemin et elle est très ludique. Il s'agit de dévaler tout droit une large pente de cendre jusqu'au pied du volcan. Retour à León pour le déjeuner. L’après-midi, visite des principaux monuments et églises de la ville ; passage au musée d’art Ortiz Gurdian (très belle collection d’œuvres modernes d’artistes d’Amérique Latine) et au musée des traditions et des légendes.

Transfert : 2h
Hébergement : Hôtel La Perla ou équivalent
Repas : BLD

J20 : León > Managua, envol pour la France

Transfert à l´aéroport de Managua et envol pour la France.

Transfert : 2h30
Repas : B
Si le départ du vol est tôt le matin, la nuit du jour 19 se passera à Managua.

J21 : Arrivée à Paris

Les temps de marche indiqués ne tiennent pas compte des pauses. Ils sont bien sûr indicatifs et peuvent varier d'un participant à un autre ou selon les conditions climatiques.

Les temps de transfert indiqués ne tiennent pas compte des pauses ni des aléas inhérents à tout voyage d'aventure (dégradation de routes, pannes, travaux, trafic...). Ils sont bien sûr donnés à titre indicatifs et peuvent être supérieurs.