Kalahari, Fish River et Namib
Namibie NA 604 Voyage Découverte

Déserts du Kalahari et du Namib, Fish River Canyon, Kolmanskop

16 jours - 3 jours de balade 4 à 12 pers. Facile 5/20 Niveau de prestation : Confort Voir les avis voyageurs
Carte 1 du circuit

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Amoureux de nature, de grands espaces et de régions reculées, voici une boucle originale dans le Sud de la Namibie pour découvrir de splendides paysages ainsi qu’une grande diversité animale. L’itinéraire de ce voyage nous dévoile quelques incontournables du pays : le Fish River Canyon, le fleuve Orange, les dunes géantes du Namib, mais aussi des lieux plus secrets comme les montagnes de Tiras, l’ancienne cité diamantifère de Kolmanskop, la forêt d’arbres à carquois ou le désert du Kalahari et ses lions à crinière noire. La Namibie hors des sentiers battus.

Points forts

• Le Sud de la Namibie, une région méconnue d’une grande richesse
• Un safari dans le parc du Kgalagadi avec ses dunes rouges et ses lions à crinière noire
• Des paysages démesurés : Fish River Canyon, dunes géantes de Sossusvlei
• De belles randos dans les montagnes de Tiras et du Naukluft

Les plus Tirawa

• Voyage en pension complète limité à 8 participants, entrées des parcs et sites inclus
• L’ensemble des nuits en hôtels, lodges et camps de toile
• Des déplacements en 4x4 confortable et doté d’un toit ouvrant pour faciliter l’observation de la faune

Niveau

Facile 5/20 Voir le tableau des niveaux  Quelques balades faciles réparties sur l’ensemble du voyage. Le pays est vaste, les transferts sur piste sont nombreux. Il fait plus chaud pendant l'été austral (novembre à mars).

J1 : Vol au départ de Paris

J2 : Windhoek > Mariental (désert du Kalahari)

Arrivée à l’aéroport de Windhoek en milieu de journée. Accueil par notre chauffeur-guide francophone et départ immédiat vers le Sud pour atteindre les environs de la petite ville de Mariental. Installation dans un lodge composé de bungalows.

Transfert : 4h
Hébergement : Camelthorn Safari Lodge ou équivalent
Repas : D

J3 : Mariental > Parc transfrontalier du Kgalagadi (Afrique du Sud), safari

Accompagnés d’un guide local, nous débutons notre journée par une balade consacrée à la découverte du mode vie des Bushmen, cette population semi-nomade, parmi les premiers habitants de Namibie. Une expérience intéressante permettant de mieux comprendre leur langue, leur manière de vivre, leur culture et leurs activités (chasse, fabrication d’outils et de bijoux). Puis la piste pénètre dans le Kalahari, immense zone désertique qui couvre l’est de la Namibie, le nord-ouest de l’Afrique du Sud et une bonne part du Botswana. Sur ce territoire, le désert du Kalahari se distingue par ses petites dunes rouges parsemées d’acacias. Nous atteignons le Kgalagadi Transfrontier Park à Mata-Mata, poste frontière entre la Namibie et l’Afrique du Sud. Au terme des formalités de douanes, entrée dans le parc transfrontalier (entre l’Afrique du Sud et le Botswana). Dans l’après-midi, nous partons pour notre premier safari au cœur de cette gigantesque zone protégée de 38 000 km², l’une des plus grandes de tout le continent. Ce sanctuaire abrite une faune très diversifiée qui a dû s’adapter à un environnement relativement hostile. Plus qu’ailleurs en Afrique australe, les chances d’observer les grands prédateurs (lions, guépards, léopards, lycaons, hyènes…) sont importantes. Aux belles lumières de fin de journée, nous débusquons nos premiers herbivores dans le lit de la rivière asséchée Auob : girafes, oryx, springboks, élands du Cap... Retour dans le secteur de Mata-Mata et installation pour trois nuits successives dans notre camp de toile situé à proximité d’un point d’eau où nous pourrons être témoins  des déplacements de nombreux animaux venant se désaltérer.

Transfert : 5h/6h
Hébergement : Kalahari Tented Camp ou équivalent
Repas : BLD
Lors de notre safari dans le parc de Kgalagadi, nous aurons de grandes chances d'observer de nombreux animaux... Il va de soi que l'observation de toute la faune africaine n'est jamais garantie, certaines espèces étant plus difficile à apercevoir que d'autres.

J4 à 5 : Safari > Parc transfrontalier du Kgalagadi : faune du Kalahari

Nous consacrons deux journées complètes de safari pour explorer la partie sud-africaine du Kgalagadi, entre lits de rivières asséchées, dunes de sable rouge et végétation clairsemée ! Au cœur des jolis paysages typiques du sud du Kalahari, la faune est vraiment abondante. Le parc compte 19 espèces de prédateurs et quelques 215 espèces d’oiseaux dont de nombreux rapaces (serpentaires, vautours, aigles bateleurs..). Au gré des nombreux points d’eau, le spectacle animalier est permanent. Nous observons aisément de grands troupeaux d’élans du Cap, d’oryx, de springboks, de koudous, de gnous et de bubales le long de la Nossob, une rivière fossile qui ne coule qu’une fois par siècle en moyenne (la dernière crue datant de 1963…). Les grands prédateurs présents sont les lions à crinière noire et les chances d’observer guépards, léopards ainsi que la timide hyène brune sont excellentes. La moyenne et petite faune ne sont surtout pas à négliger dans le Kalahari et il n’est pas rare d’observer renards du cap, chacals à chabraque, suricates, otocyons, ratels et chats sauvages. Nous recherchons les meilleurs "spots" et les conditions les plus favorables possibles, pour immortaliser parmi les plus belles scènes de la vie animalière. 

Hébergement : Kalahari Tented Camp ou équivalent
Repas : BLD

J6 : Kgalagadi > Keetmanshoop (Namibie), balade > forêt de Korkerboom

Des images de vie sauvage plein la tête, nous repassons la frontière namibienne et prenons la piste pour nous diriger vers le Sud-Ouest jusqu’à la bourgade de Keetmanshoop, "capitale" du Sud namibien. Après notre installation dans des chalets rustiques et un peu de repos, nous découvrons à proximité de beaux spécimens de fossiles de mesosaurus (sorte d’amphibien). Puis nous repartons en fin d’après-midi, pour une balade à la découverte de la Korkerboom Forest, l’une des plus grandes concentrations d’arbres à carquois du continent. Les chasseurs San utilisaient autrefois ses branches légères pour confectionner des carquois. Ils en retiraient le cœur fibreux, obtenant un tube creux et solide. De la famille des aloès (aloe dichotoma), ces arbres aux troncs lisses et épais, aux branches fourchues, peuvent atteindre jusqu’à 8 m de haut et pousse essentiellement dans un enchevêtrement de blocs de basalte noir. À proprement parler, ce ne sont pas des arbres mais des plantes géantes caractéristiques des régions chaudes et arides. Nous profitons d’un bel éclairage de fin de journée mettant en valeur ces arbres très esthétiques ! Retour à notre logement après le coucher du soleil et dîner sur place.

Transfert : 4h
Hébergement : Mesosaurus Fossil Camp ou équivalent
Repas : BLD
Heures de balade : 1h

J7 : Keetmanshoop > Gondwana Nature Park

Ce matin, nous prenons la route en direction de l’extrême Sud du pays pour rejoindre le Gondwana Nature Park, vaste réserve naturelle créée pour protéger l’environnement sensible du Fish River Canyon et où ont été réintroduits récemment oryx, springboks et zèbres de montagne (Hartmann). Installation dans notre lodge en milieu de journée et déjeuner sur place. Dans l’après-midi, temps libre pour se reposer et profiter des lieux. L’environnement naturel est magnifique. Plusieurs activités optionnelles sont possibles : balade à cheval, promenade à pied au coucher du soleil, excursion en 4x4 dans la réserve du lodge…. 

Transfert : 3h
Hébergement : Canyon Village Lodge ou équivalent
Repas : BLD

J8 : Gondwana Nature Park > Fish River Canyon > Aussenkehr (fleuve Orange)

Aujourd’hui, nous rejoignons rapidement le torturé Fish River Canyon, deuxième plus profond au monde après celui du Colorado. Intégré dans le Parc transfrontalier du Ai-Ais/Richtersveld, le canyon du Fish River est gigantesque : 160 km de long, 27 km de large et 550 m de profondeur ! La piste, longeant la rive Est de la gorge, conduit à de nombreux points de vue dévoilant de splendides panoramas propices de beaux clichés ! Les paysages grandioses s’apparentent à ceux d’un western dans lequel évoluent placidement zèbres de montagne, oréotragues, springboks, grands koudous, damans des rochers ou encore babouins. Le premier panorama est le seul équipé d’un belvédère aménagé ; il surplombe Hell’s Corner, un méandre du fleuve en forme de fer à cheval. Plusieurs points nous permettent de profiter de ce spectacle naturel avant d’atteindre les sources chaudes d’Ai-Ais. Pour les amateurs, baignade relaxante dans les bains thermaux (entrée non comprise, environ 10-12 euros à payer sur place) et déjeuner sur place. Dans l’après-midi, route vers la petite bourgade d’Aussenkher, situé en bordure du fleuve Orange. Il marque la frontière naturelle entre l’Afrique du Sud et la Namibie. En fin de journée, nous nous installons dans des bungalows pour deux nuits successives.

Transfert : 3h
Hébergement : Felix Unite River Lodge ou équivalent
Repas : BLD
Heures de balade : 1h

J9 : Canoë > fleuve Orange

Depuis notre lodge, nous partons ce matin pour une agréable excursion en canoë sur le fleuve Orange, plus grand cours d’eau d’Afrique du Sud prenant sa source sur les contreforts du Drakensberg au Lesotho et se jetant dans l’océan Atlantique à Alexander Bay, 2200 km plus à l’Ouest ! Nous découvrons au fil de l’eau une région particulièrement belle et sauvage. Retour au lodge en fin de journée.

Hébergement : Felix Unite River Lodge ou équivalent
Repas : BLD
La sortie en canoë dure environ 4h. C'est une activité facile et conviviale que l'on va partager. Ne présentant aucune difficulté, elle reste toutefois facultative pour ceux préférant rester tranquille au lodge.

J10 : Aussenkher > Aus (observation des chevaux sauvages) > Lüderitz

En longeant la rive droite du fleuve Orange, nous mettons le cap pour la ville côtière de Lüderitz. En chemin, stop vers Aus afin d’observer les chevaux sauvages du Namib : c’est en général un spectacle merveilleux. L’origine de ces quelques 300 chevaux est très controversée. Certains pensent que cette colonie est née de quelques chevaux rescapés du naufrage d’un navire le long de l’Atlantique, d’autres pensent que l’origine provient de la colonie allemande du début du XXe siècle… Quelques-uns de ces équidés auraient alors survécu, retournant à l’état sauvage et se seraient adaptés à la vie en milieu désertique. En fin d’après-midi, nous atteignons la petite ville de Lüderitz, située sur la côte atlantique sud, battue par les vents, après avoir longé la zone diamantifère. Dans une ambiance de bout du monde, entre mer et dunes à l’infini, ce petit port isolé abrite de nombreuses maisons élégantes datant de l’époque coloniale allemande. Nuit et dîner dans un hôtel confortable faisant face à l’océan.

Transfert : 5h
Hébergement : Nest Hotel ou équivalent
Repas : BLD

J11 : Lüderitz > Kolmanskop > D707 > montagnes de Tiras

Ce matin, rapide visite de Lüderitz ayant prospéré rapidement au début du XXe siècle grâce à l’industrie diamantifère. Elle a aujourd’hui gardé un étrange parfum d’époque bismarckienne lui conférant un charme indéniable. Souvent, cette côte rocheuse est étonnamment prise dans un couvert nuageux qui s’explique par le contraste thermique entre le courant froid de Benguela qui remonte de l’Antarctique le long de l’océan Atlantique et la chaleur du Namib. Poursuite vers la "ville fantôme" de Kolmanskop. Découverte de cette ancienne cité minière qui se développa grâce aux filons de diamants découverts à proximité au début du XXe siècle et visite de son musée relatant l’histoire de l’industrie diamantifère namibienne. En 1944, la cité fut laissée à l’abandon aux dépens de nouveaux gisements plus riches à l’embouchure de la rivière Orange. Aujourd’hui, une atmosphère vraiment particulière se dégage de Kolmanskop où machines et bâtisses délabrées sont littéralement engloutis par les dunes… Après avoir rejoint Aus, cap au Nord en empruntant la piste panoramique D707 qui longe le Parc national du Namib-Naukluft. Installation dans un ranch confortable situé au cœur des montagnes de Tiras. 

Transfert : 4h
Hébergement : Ranch Koiimasis ou équivalent
Repas : BLD
Heures de balade : 1h/2h

J12 : Balade > montagnes de Tiras, D707 > Sesriem (Parc national Namib Naukluft)

À pied depuis le ranch, nous partons pour une randonnée sans difficulté dans les belles montagnes de Tiras. Ici les formations de granite rouge sont particulièrement esthétiques. Après cette belle balade, poursuite le long de la piste D707. Réputée comme étant l’une des plus belles pistes de Namibie elle traverse ensuite la réserve privée du Namibrand et ses superbes paysages de grandes étendues herbeuses, de dunes et de montagnes. Ce sont d’anciennes fermes privées qui se sont regroupées pour en faire un large territoire ouvert et où les animaux sauvages évoluent sans obstacle : autruches, zèbres de Hartmann, oryx, springboks, guépards…  Dernière étape pour atteindre le Namib, le plus vieux désert du monde. Déjeuner en cours de route et installation dans notre lodge en fin d’après-midi. Dîner tôt car demain matin, le réveil est très matinal !

Transfert : 5h
Hébergement : Desert Quiver Camp ou équivalent
Repas : BLD
Heures de balade : 3h/4h

J13 : Balade > Parc national du Namib-Naukluft : Sossusvlei > Deadvlei > canyon de Sesriem

Aujourd’hui est une journée absolument unique qui demande de se lever très tôt ! Départ de notre lodge à l’aube pour rejoindre les grandes dunes de Sossusvlei situées au cœur du désert du Namib. Auparavant inaccessible, car faisant partie de la zone diamantifère interdite, ce secteur a été ouvert au public en 1977. Toute la splendeur du Namib est concentrée à cet endroit ! Un parc national protégé avec une mer de sable à couper le souffle... Cette matinée est consacrée à la découverte de ces dunes géantes, parmi les plus hautes du monde dont certaines atteignent plus de 300 m de haut… En route, le soleil se lève tout juste laissant apparaître sur ces montagnes de sable, des palettes d’ombres et lumières. Quelques oryx et springboks déambulant nonchalamment dans ce paysage grandiose. Première marche pour atteindre la fameuse Dune 45. Le soleil embrase le sable alors que nous gravissons l’arête très marquée de cette dune incomparable (compter environ 1h de marche a/r). Nous reprenons ensuite le 4x4 pour rejoindre rapidement les dépressions de Sossusvlei et Deadvlei. Plusieurs options se présentent pour le reste de la matinée : soit gravir l’une de ces dunes aux premières heures du soleil  pour un panorama à couper le souffle, soit marcher autour des dépressions, au pied des dunes... Quoi que l’on fasse, les paysages sont tout simplement exceptionnels ! L’ascension de Big Daddy se réalise en traversée avec la descente sur Deadvlei, remarquable cuvette argileuse au sol blanchi parsemée ça et là de silhouettes calcinées d’acacias (compter 2h30 de marche a/r et 350 m de dénivellation). L’ascension de Big Mama, moins physique et plus courte (compter 1h30 de marche a/r), domine quant à elle la cuvette de Sossusvlei. Des images plein la tête, retour au camp en milieu de journée pour le déjeuner. Dans l’après-midi, balade dans le surprenant canyon de Sesriem, formé par la rivière Tsauchab qui a creusé une gorge de 30 m de profondeur (marche de 1h environ).

Transfert : 2h
Hébergement : Desert Quiver Camp ou équivalent
Repas : BLD
Heures de balade : 3h/4h

J14 : Sesriem > montagnes du Naukluft > Windhoek

Départ matinal vers les montagnes du Naukluft, appartenant au même parc national que le désert du Namib ; l’ensemble Namib-Naukluft. Situé dans la partie est de ce grand territoire protégé, le massif est constitué d’un haut plateau délimité par des gorges escarpées, des grottes, des sources et abritant de nombreuses espèces de plantes. Au cœur de ces formations rocheuses, quelques oasis de verdure laissent apparaître des bassins d’eau limpide. Ces points d’eau sont le refuge d’une faune variée : zèbres de montagne, koudous, springboks, babouins, damans des rochers (animal aux allures de marmotte), ainsi que de nombreuses espèces d’oiseaux. Belle balade dans le massif permettant d’appréhender la beauté des paysages puis route de retour pour atteindre les environs de Windhoek.

Transfert : 7h
Hébergement : Auas Safari Lodge ou équivalent
Repas : BLD
Heures de balade : 1h30

J15 : Windhoek, vol de retour

Temps libre avant le transfert à l’aéroport et le vol de retour à destination de Paris.

Transfert : 1h
Repas : B

J16 : Arrivée à Paris

Les temps de marche indiqués ne tiennent pas compte des pauses. Ils sont bien sûr indicatifs et peuvent varier d'un participant à un autre ou selon les conditions climatiques.

Les temps de transfert indiqués ne tiennent pas compte des pauses ni des aléas inhérents à tout voyage d'aventure (dégradation de routes, pannes, travaux, trafic...). Ils sont bien sûr donnés à titre indicatifs et peuvent être supérieurs.