Festivals de Printemps avec Robert Dompnier

Bhoutan BT 618 Voyage Découverte 17 jours 4 à 14 pers. Facile 5/20 Niveau de prestation : Confort Voir les avis voyageurs

Partager

Vous aimerez aussi...

  • Itinéraire millesimes
  • Dates et prix millesimes
  • Infos pratiques millesimes

En 17 jours, ce nouveau circuit vous offre la possibilité d’assister à deux festivals bhoutanais originaux, Gasa et Talo. Le premier, célébré dans la forteresse de Gasa au cœur d’un beau décor de forêts et de montagnes enneigées, permet notamment de rencontrer des habitants de Laya, éleveurs de yaks semi-nomades venus pour l’occasion. Le second festival se déroule au monastère de Talo, lieu historique appartenant à la Famille royale. Ce sera donc l’occasion idéale pour découvrir les danses masquées du Bhoutan dans des conditions exceptionnelles. Préparé spécialement par Robert Dompnier, familier de ce pays et de ses habitants depuis de nombreuses années, cet itinéraire vous permet de visiter un royaume attachant, inhabituel et secret… Bien sûr, les grands dzongs du pays sont au programme et quelques balades faciles offrent une véritable immersion dans un environnement préservé et de toute beauté. Sans oublier de nombreuses rencontres avec des amis de votre guide, grands lamas, officiers, artistes ou chanteurs. Assurément, la découverte d’un pays hors du temps…

Points forts

• Un programme optimisé pour un voyage unique conduit par un spécialiste
• Les festivals de Talo et de Gasa, exclusivité Tirawa, festivals restés très authentiques et avec peu de touristes
• Des rencontres nombreuses et variées grâce aux connaissances et relations de votre guide

Les plus Tirawa

• Un voyage tout compris (pension complète, entrée des sites)
• L'accompagnement de Robert Dompnier, spécialiste du Bhoutan, pays où il a effectué plus de soixante-dix voyages en 30 ans, auteur de plusieurs livres ou articles sur ce fascinant royaume himalayen.

Niveau

Facile 5/20 Voir le tableau des niveaux  Balades faciles, avec un maximum de 4 à 5 heures de marche pour la plus longue (a/r à Taktsang). Pas de problème lié à l'altitude.

J1 : Vol au départ de Paris

Nous nous efforçons de trouver des vols directs entre Paris et Bangkok. Néanmoins, en fonction des disponibilités et tarifs, nous pouvons être amenés à sélectionner des vols avec escale. Dans ce cas, nous cherchons à réduire sa durée au minimum.

J2 : Arrivée > Bangkok

Arrivée à Bangkok et transfert à l’hôtel proche de l’aéroport. En fonction de l'heure d'arrivée, visite libre des quartiers commerçants et culturels de Bangkok ou diner à l'hôtel.

Hébergement : Hôtel Novotel Airport ou équivalent
Repas : D

J3 : Vol Bangkok > Paro (2280 m)

Lever matinal et vol pour le Bhoutan avec l’une des deux compagnies bhoutanaises, Drukair ou Bhutan Airlines. L’élégant airbus A 319 aux couleurs bhoutanaises longe d’abord les côtes birmanes avant de traverser le golfe du Bengale. Après avoir approché la chaîne himalayenne, l’avion plonge alors entre les montagnes pour un atterrissage impressionnant sur le petit aéroport de Paro. Les bâtiments d'architecture bhoutanaise, l'ambiance générale paisible et sereine, le costume des habitants... vous plongent immédiatement dans un autre monde... C’est le début d’une véritable aventure hors du temps ! Accueil par l’équipe locale. En minibus, nous rejoignons alors le joli bourg de Paro pour une première découverte des lieux. Par un vieux pont couvert en bois, montée jusqu’au magnifique dzong, immense forteresse servant de siège à l'administration civile et religieuse de la province. Le bâtiment qui date du XVIIe siècle présente une belle architecture de pierre, de terre et de bois avec des balcons, des galeries et des coursives décorées. Très belles peintures sur le pourtour des cours intérieures… On est toujours très impressionné par cette première découverte d’un dzong bhoutanais… Retour vers le vieux pont de bois où Bertolucci tourna la scène d’ouverture de son film « Little Buddha » et balade dans les rues marchandes du bourg de Paro. Installation à l’hôtel pour la nuit.

Transfert : 4h
Hébergement : Hôtel
Repas : BLD

J4 : Vol pour Bumthang (2660 m) et première découverte

Un vol court et efficace (25 minutes) en ATR 72 nous permet de survoler l’ouest du pays pour rejoindre le Bhoutan central. Vision spectaculaire des vallées, des collines, des forêts …. et de la petite route qui zigzague en contrebas ; cette dernière nous aurait demandés deux journées de voyage pour rejoindre Bumthang. Nous l’utiliserons dans quelques jours lorsque nous reviendrons vers l’ouest bhoutanais. Arrivée dans la jolie vallée de Bumthang, chantée par les poètes dès le XIVe siècle, et début de notre visite. Visite du dzong de Jakar (le dzong de "l'Oiseau Blanc") bâti au sommet d'une colline. Ses cours longues et étroites dégagent un charme certain. Découverte d’un temple dédié à Vajrakila, avec ses intéressantes peintures parmi lesquelles le héros tibétain Gesar de Ling ou les seize arhats, les seize premiers disciples du Bouddha... En fin de journée, balade dans le bourg de Jakar, construit au pied du dzong et passage, pour ceux qui le souhaitent, par de belles boutiques d’artisanat. Dîner et nuit à l’hôtel.

Transfert : 30 min.
Hébergement : Hôtel
Repas : BLD

J5 : Vallée de Bumthang

Très jolie journée de visite et de balade. Découverte des principaux monastères de la vallée : Jampa Lhakhang, l’un des premiers temples construits au Bhoutan sur les ordres du grand roi tibétain Songtsen Gampo (VIIe siècle) et Kurje où Guru Rinpoché aurait médité au VIIIe siècle pour débarrasser la vallée d’une divinité terrible. Les chapelles sont richement décorées et contiennent des peintures et des statues d’un grand intérêt. C’est sur l’invitation du roi local de l’époque, Sindhu Raja, que Guru Rinpoché fut invité ici. Rencontre avec l’un de ses descendants directs, Chakar Lam, qui vit toujours dans la célèbre « forteresse de fer ». Le vieil homme nous racontera l’épopée de ses ancêtres et comment la vallée fut convertie au bouddhisme. Traversée d’un pont suspendu sur la rivière Chamkar Chu et balade en direction de Tamshing fondé en 1501 par Pema Lingpa. On trouve sur les murs du corridor qui entoure le temple principal des peintures qui datent de la construction du monastère ; ce sont peut-être les plus anciennes du Bhoutan… Pour finir la visite des lieux, ceux qui ont de nombreux péchés à se reprocher pourront faire trois fois le tour du temple en portant sur les épaules la lourde et magnifique cotte de mailles forgée par Pema Lingpa lui-même au début du XVIe siècle. Leurs péchés leur seront assurément remis…. Dans tous les cas, la journée se termine par un passage à la ferme suisse (fondée dans les années soixante par Fritz Maurer, un véritable suisse-allemand) pour déguster fromage local et verre de schnaps ! Seconde nuit à Bumthang.

Hébergement : Hôtel
Repas : BLD
Heures de balade : 2h

J6 : Route vers Trongsa (2100 m)

Route vers Trongsa. Après avoir traversé le village de Prakar, nos véhicules nous arrêtent à Zugney, village renommé pour ses tissages de laine appelés yathras aux couleurs particulièrement vives. Ces tissages serviront à confectionner des couvertures, des coussins ou encore des vestes… Poursuite de la route en direction du Yutong La (3400 m) entouré de forêts de conifères et de rhododendrons, et descente en de longs zigzags vers la vallée de Trongsa. Déjeuner en ville et visite du dzong de Trongsa. C’est un des plus grands bâtiments du Bhoutan avec un impressionnant enchevêtrement de cours intérieures, de corridors et de coursives en bois sculpté. Sa position stratégique, passage incontournable entre l’est et l’ouest du pays, en a fait une place riche et prospère au cours des siècles ; c’est de Trongsa que le premier roi du Bhoutan a vu le jour. La visite des lieux nous donne l’occasion d’avoir quelques explications sur les belles peintures qui ornent l’entrée des temples : Roue de la vie ou représentation de Zangdopelri, le paradis de Guru Rinpoché. Poursuite vers le Ta dzong, tour de défense du XIIIe siècle transformée aujourd’hui en musée et consacrée à l’histoire de la monarchie bhoutanaise. Fin de journée dans le petit bourg et nuit à l’hôtel à Trongsa.

Transfert : 3h
Hébergement : Hôtel
Repas : BLD

J7 : Route vers Punakha (1300 m)

Quittant notre hôtel, la route serpente à flanc de montagne pour atteindre bientôt un magnifique et dernier point de vue sur l’impressionnant dzong de Trongsa. De là, on comprend combien la situation stratégique de ce dzong, surplombant la route entre l’est et l’ouest du Bhoutan, lui apporta une véritable prospérité. Poursuite vers Chendebji, grand chorten de style népalais construit au bord de la rivière. Le lieu est d'une grande poésie et propice à de belles photographies. Par les villages de Nikkachu et de Rukubji, nos véhicules se hissent vers le Pelela (3400 m). Traversée du col et descente vers la vallée de Wangdiphodrang. Stop dans le gros village de Nobding ; quelques boutiques traditionnelles et façades joliment décorées valent un arrêt ! Peu à peu, les pins de l’Himalaya et la végétation de feuillus font place à des rizières en terrasses où s’éparpillent quelques jolies maisons bhoutanaises. Poursuite de la descente et traversée de la rivière Punasangchu. De l’ancien pont de bois, datant du XVIIe siècle, ne reste que la grosse tour centrale qui abrite un petit temple. Aujourd’hui, une structure moderne de béton enjambe la rivière juste sous la grande forteresse, actuellement en reconstruction après le terrible incendie qui ravagea le bâtiment en 2012. Arrivée à Lobeysa, à la confluence de plusieurs vallées et installation dans notre hôtel à Punakha.

Transfert : 5h
Hébergement : Hotel
Repas : BLD

J8 : Visite de la vallée de Punakha

De notre hôtel, nous partons pour une petite marche en direction du monastère de Chhimi Lhakhang (30 mn) au milieu des fermes et des champs en terrasses. Visite du célèbre temple fondé au XVe siècle par Drukpa Kinley, le « fou-divin » ; grand maître religieux, ce dernier n’en oubliait pas pour autant de boire à outrance et de courir après toutes les jeunes filles du pays ; son histoire est particulièrement « haute en couleurs »... Après avoir entendu les exploits de cet illustre personnage, cher au cœur des Bhoutanais, retour par le chemin de terre qui offre une belle vue sur la vallée. Déjeuner dans un restaurant en ville. L’après-midi est réservée à une découverte du dzong de Punakha (XVIIe siècle) sorte de grand vaisseau qui s’élève au confluent des rivières Po Chu et Mo Chu. C’est l’un des plus grands dzongs du Bhoutan et l’un des mieux décorés… Punakha fut en effet la capitale d’hiver du Bhoutan jusqu’en 1970. Le Je Khenpo, chef spirituel du Bhoutan, y réside toujours six mois de l’année. En fin de journée, balade vers le long pont suspendu qui enjambe la rivière Po Chu.

Transfert : 30 min.
Hébergement : Hotel
Repas : BLD
Heures de balade : 1h

J9 : Transfert vers Gasa (2780 m)

Route vers le fond de la vallée (1h) pour une balade en direction de l’immense chorten de Nyezergang. La montée est facile (environ 45 min.) et passe entre maisons traditionnelles et champs en terrasses. Visite du chorten qui contient trois niveaux de chapelles avec de belles peintures et statues dédiées à de nombreuses divinités terrifiantes. De la terrasse supérieure, le panorama est magnifique sur la vallée, les champs en terrasses et le ruban bleu de la rivière qui serpente en contrebas… Retour à nos voitures et poursuite vers le dzong de Gasa. La route forestière grimpe entre feuillus et pins, et traverse d’abord le village de Tamji. Poursuite jusqu’à Gasa Tsachu (les sources d’eau chaude de Gasa). De là, on aperçoit le dzong situé encore quelques 300 mètres plus haut. Montée jusqu’au dzong et au village de Gasa. Installation dans un guest-house locale.

Transfert : 3h
Hébergement : Guest-House
Repas : BLD
Heures de balade : 1h30

J10 : Festival de Gasa

Après le petit-déjeuner, nous nous dirigeons vers le dzong où se déroule le tsechu, le festival annuel de danses sacrées. Ce tsechu est donné en l’honneur de Guru Rinpoché qui introduisit le bouddhisme au Tibet et au Bhoutan au VIIIe siècle. Le festival de Gasa étant assez méconnu et loin des routes traditionnelles, peu de touristes viennent y assister. C’est une chance pour notre groupe qui, du coup, se trouve entouré principalement de villageois et de pèlerins ayant revêtus pour l’occasion leurs plus beaux habits traditionnels. Pendant cette journée de festival, nous assistons à plusieurs danses, exécutées dans un véritable délire de couleurs et de sons. Le riche répertoire des liturgies dansées du Bhoutan comprend des danses de caractère magique (Shinje, danse des Chapeaux Noirs), de caractère historique (danse des Quatre Cerfs, danse des Tambours de Dramitsé) ou de caractère didactique (Histoire de Milarepa, danse du Jugement des Morts)… Pour interpréter toutes ces figures du panthéon bouddhique, les moines portent de somptueux costumes de brocarts et de grands masques de bois ou de papier-mâché, représentant animaux de la mythologie et divinités paisibles ou courroucées. Le festival de Gasa est enfin l’occasion de rencontrer des habitants de Laya, village de montagne à une grosse journée de marche d’ici. Reconnaissables facilement par leurs costumes noirs en poil de yak, leurs nombreux bijoux de corail et de turquoise et surtout leurs petits chapeaux en bambou tressé, les femmes de Laya interprètent quelques danses traditionnelles de leur village. Ces festivals sont donc un grand moment pour tout visiteur de passage.

Hébergement : Guest-House
Repas : BLD

J11 : Retour vers Punakha (1300 m)

Ceux qui le souhaitent peuvent retourner ce matin assister pendant une heure ou deux au festival de Gasa et faire encore quelques photos des jolies filles de Laya. De Gasa, nos véhicules nous ramènent alors vers Goem Tanji où nous retrouvons une route goudronnée, puis vers Punakha. Pique-nique le long de la rivière Mo Chu. Balade l’après-midi en direction de la nonnerie nyingmapa de Punakha qui offre une belle vue sur la vallée. Installation à l’hôtel de Punakha en fin de journée.

Transfert : 3h
Hébergement : Hôtel
Repas : BLD
Heures de balade : 1h

J12 : Festival de Talo (1900 m)

Par une petite route dans la forêt, nous grimpons jusqu’au monastère de Talo qui surplombe la vallée. De là, la vue s'ouvre sur toutes les collines environnantes. Talo est un village historique car il fut la résidence du Shabdrung Nagwang Namgyal, le fondateur de la théocratie bhoutanaise au 17ème siècle. Comme à Gasa, nous allons assister ici à un magnifique festival religieux dans un décor différent. Compte-tenu de l’importance du lieu, les danses sont ici d’une grande qualité. Il n’est d’ailleurs pas rare de croiser quelques membres de la Famille royale durant le festival puisque les reines-mères du Bhoutan sont originaires de Talo. Ici encore, les habitants arrivent des hameaux les plus reculés dans de somptueux costumes. Ce festival est aussi l'occasion de rencontres, d'arrangements de mariages, de négociations ou de ventes diverses... Comme à Gasa, nous assistons à des danses de subjugation, des danses historiques ou didactiques… Les danses s’enchaînent, lentes ou rapides, perturbées parfois par des clowns nommés atsara qui viennent ajouter paillardise, grivoiserie et bonne humeur aux chorégraphies religieuses ; un peu comme à la manière des bouffons du Moyen-Âge occidental… Dans l’après-midi, les yeux éblouis de couleurs et d’émotions, nous prenons la route en direction de Thimphu. Montée au col du Dochula qui offre, par temps clair, une vue magnifique sur tout l’Himalaya du Bhoutan avec de nombreux sommets à plus de 7000 mètres : Masang Kang, Theri Kang ou Gangkar Puensum (7541 m) le plus haut sommet du Bhoutan. Découverte des 108 chortens et visite du temple qui surplombe le col. Stop pour un thé et quelques photos. Descente vers Thimphu et première découverte de la capitale bhoutanaise.

Transfert : 3h
Hébergement : Hôtel
Repas : BLD

J13 : Visite de Thimphu (2300 m)

Petit transfert vers les hauteurs dominant la vallée de Thimphu afin d’admirer la statue géante du Bouddha (51 mètres). Ce lieu magique offre un beau panorama sur toute la vallée de Thimphu. Par ailleurs, le temple construit sous la statue contient de magnifiques peintures, récentes mais de très grande qualité… Restant sur les hauteurs de la ville, poursuite vers le parc de Motithang pour découvrir l’animal national du Bhoutan, le fameux takin (budorcas taxicolor) dont on ne sait pas très bien d’où il débarque ! Moitié chèvre, moitié bœuf et une troisième moitié pour la tête qui rappelle celle de l’élan, le takin ne peut avoir qu’une origine surnaturelle dont votre guide ne manquera pas de vous révéler tous les détails liés à la vie exubérante d’un grand lama du passé… Retour vers la ville pour des découvertes plus rationnelles et visite du monastère de Changangkhar (XVe siècle) où de nombreuses femmes viennent faire bénir et nommer leur enfant nouveau-né. L’après-midi, visite du magnifique musée des textiles, belle introduction aux techniques ancestrales de tissage traditionnel. Plusieurs salles permettent de découvrir des tissages anciens en provenance de toutes les régions du Bhoutan (notamment de superbes kushutara de la région de Lhuentse) mais également d’exceptionnels textiles ayant appartenu à la Famille royale pour diverses cérémonies, couronnements ou mariages… Poursuite vers l’imposante forteresse de Tashichhodzong, siège du gouvernement bhoutanais. Agrandi dans les années 1970, l’imposant bâtiment contient de magnifiques peintures à l’entrée des temples ou dans les corridors… Fin de journée libre pour un shopping dans les rues marchandes.

Transfert : 1h
Hébergement : Hôtel
Repas : BLD
Heures de balade : 1h

J14 : Transfert vers Paro (2280 m)

A quelques kilomètres de Thimphu, s’élèvent les hautes murailles de Simtokha, le premier dzong construit au Bhoutan en 1626/1627. C’est à partir de ce modèle que furent construits tous les dzongs du pays au cours du XVIIe siècle. Plus modeste par sa taille que ceux de Thimphu, Punakha ou Trongsa, le dzong contient cependant de très belles peintures dans les deux temples principaux. Poursuite vers Paro avec un nouvel arrêt dans la maison seigneuriale de Wangsisina (XVIIe siècle) ; au cours de la visite de ce magnifique bâtiment, votre guide ne manquera pas de vous raconter la belle histoire d’amour qui s’y déroula en des temps reculés. Déjeuner à Wangsisina. Trente minutes avant d’arriver à Paro, stop au pied du petit monastère de Tacho Lhakhang pour découvrir le célèbre pont suspendu sur chaînes construit au XVe siècle par Thangthong Gyelpo. Grand maître religieux de l’école nyingmapa, artiste réputé (c’est lui qui fonda l’opéra tibétain), Thangthong Gyelpo fut également un ingénieur et bâtisseur de talent... Grâce à des méthodes uniques pour braser et souder les métaux, il construisit les premiers ponts suspendus sur chaînes de toute l’Asie. Tacho Lhakhang en est un magnifique exemple… Arrivée à Paro en fin d’après-midi et installation à l’hôtel pour deux nuits.

Transfert : 1h30
Hébergement : Hôtel
Repas : BLD

J15 : Paro, marche a/r vers Taktsang (3000 m)

Départ le matin pour une magnifique balade vers le célèbre monastère perché de Taktsang. Suspendu dans une falaise, 700 mètres au-dessus de la vallée de Paro, c'est un des lieux les plus sacrés du pays. Le chemin qui y conduit traverse une belle forêt de pins de l’Himalaya et offre des points de vue uniques sur les temples et sur la vallée. Il faut compter 2h30 à 3h pour monter, lentement, jusqu’à Taktsang ; le chemin est large et très bien tracé. Visite des chapelles et de la grotte où Guru Rinpoché aurait médité dès le VIIIe siècle. Descente (environ 30 minutes) pour un pique-nique face au monastère de Taktsang. C’est un point de vue exceptionnel et un moment inoubliable… L’après-midi, visite du Ta dzong, ancienne tour de garde du XIIIe siècle qui abrite aujourd’hui un musée national. Ce bâtiment étant actuellement en restauration, nous pourrons découvrir les collections du musée dans un bâtiment annexe utilisé pendant la durée des travaux. C’est l’occasion d’admirer des œuvres d’art accumulées depuis des siècles : statues, masques de danse, thangkas, armes anciennes… mais aussi des objets artisanaux usuels. Fin de journée dans le bazar de Paro. Retour à l’hôtel pour le dîner et la nuit.

Hébergement : Hôtel
Repas : BLD
Heures de balade : 4/5h
Concernant la montée à Takstang, il est possible de monter à mi-parcours à dos de mules (supplément d’une vingtaine d’euro à payer sur place). Vous pouvez ensuite continuer la montée à pied, redescendre et retrouver vos mules à mi-parcours. Il est également possible de faire cette première moitié à pied et s’arrêter ensuite dans le gîte situé en-dessous du monastère, pour y prendre un thé et profiter du paysage, en attendant les personnes faisant la visite du monastère.

J16 : Vol pour Bangkok, vol de retour pour la France

Après un dernier petit-déjeuner bhoutanais, vous profitez librement du pays du Dragon Tonnerre, avant notre transfert vers l’aéroport international et vol pour Bangkok avec la compagnie bhoutanaise Drukair ou Bhutan Airlines. Comme à l’aller, il faut compter environ 4h de vol avec escale, généralement à Calcutta ou à Guwahati. Escale en Thaïlande, avant de prendre notre vol international pour un retour vers la France.

Transfert : 4h
Repas : BLD
Selon l’horaire d’arrivée à Bangkok, vous pouvez faire une courte balade en ville ou profiter de l'hôtel situé à côté de l'aéroport. Nous privilégions cependant les vols revenant en soirée, de manière à profiter au maximum du Bhoutan. Dans ce cas, vous devez rester à l'aéroport car le temps disponible ne permet pas de revenir à l'hôtel.

J17 : Arrivée à Paris

Les temps de marche indiqués ne tiennent pas compte des pauses. Ils sont bien sûr indicatifs et peuvent varier d'un participant à un autre ou selon les conditions climatiques.

Les temps de transfert indiqués ne tiennent pas compte des pauses ni des aléas inhérents à tout voyage d'aventure (dégradation de routes, pannes, travaux, trafic...). Ils sont bien sûr donnés à titre indicatifs et peuvent être supérieurs.