TIRAWA - A la découverte du monde

Voyages au Népal

Le Népal est un pays petit par la taille mais grand par son potentiel de voyage, un peu à l'image de ses montagnes !  Nous voyageons dans ce pays depuis plus de 30 ans et notre connaissance du terrain nous permet de dessiner et ajuster nos itinéraires en fonction des capacités et des envies de chacun ! Il faut savoir que le Népal dispose de nombreuses possibilités permettant ainsi de satisfaire nombreux profils de voyageurs, du trekkeur aguerri au randonneur amateur. Terre de treks par excellence, le Népal séduira forcément avec son immense et majestueux terrain de "jeu", mais attention dès lors que vous y mettrez les pieds, vous ne penserez qu'à une chose... repartir pour un nouveau trek. Pour vous mettre l'eau à la bouche, faisons le tour des treks incontournables et des sites à ne pas manquer, à commencer par la capitale du Népal. 

L'effervescence de Kathmandu

Porte d'entrée du Népal et capitale bouillonnante et bruyante, Kathmandu offre un patrimoine culturel saisissant. Après un passage rapide à Thamel, coeur touristique qui grouille de monde, Durbar Square de Kathmandu mérite aussi un arrêt. Mais flâner dans Kathmandu c'est aussi s'enfoncer dans des ruelles enchevetrées où se cachent des temples et cours intérieurs ; s'immerger dans l'effervescence népalaise avec des odeurs et couleurs singulières... Enfin, l'un des incontournables temples est celui de Swayambhunath, inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO. Il vous procurera sans aucun doute une émotion tant cette stupa blanche surplombée des yeux de bouddha est impressionnante.  Mais la vallée de Kathmandu est tout aussi inmanquable. A commencer par Bhaktapur et son labyrinthe de ruelles où vous apprecierez flâner au milieu des échoppes et artisans. Cette ville royale prisée ne manque pas de charme avec sa multitude de petits temples dont le plus haut du Népal, le temple de Nyatyapola. A proximité de Kathmandu, 6 kilomètres précisemment, Patan est autre ville royale qui mérite le détour avec son fameux Durbar Square regroupant l’ancien palais royal Hanuman Dhoka, la statue de Kala Bhairab et des temples bouddhistes et hindouistes. Berceau des arts et empreinte d'une forte culture bouddhiste, Patan dispose de 4 stupas érigés aux 4 points cardinaux autour de la ville. Etonnant.

Le mythique massif des Annapurnas

Nul besoin de vous le présenter ! Connu dans le monde entier, les Annapurnas font rêver un grand nombre de randonneurs et trekkeurs. Ce massif regroupe nombreuses montagnes dont les Annapurnas I, II, III, IV, les Annapurnas Sud et Gangapurna... tous culminant au minimum à 7200 mètres d'altitude. On trouve aussi dans ce massif le fameux Machapuchare, signifiant "queue de poisson", vierge de toute ascension et interdit du fait de son caractère sacré. Un trek dans les Annapurnas permettra donc de côtoyer ces majestueux massifs, d'aller à la rencontre de la population népalaise et de ses traditions avec entre autres les drapeaux de prières, véritable symbole local.

Le Manaslu, la "montagne de l'Esprit"

Proche des Annapurnas, le Manaslu est un sommet tout aussi mythique. Avec une pointe à 8163 mètres, il figure à la 8ème place des sommets les plus hauts du monde. Ainsi, les qualificatifs ne manquent pas pour le décrire... vertigineux, imposant, majestueux ! Depuis plusieurs années, les autorités népalaises ont développé une alternative à l'ascension du Manaslu en proposant le Tour du Manaslu afin de préserver cette montagne. Ce trek de 17 jours, tel que Tirawa l'a conçu, emprunte un itinéraire intimiste de toute beauté entre paysages de hautes montagnes, hautes vallées, parois gigantesques de l'Himal Chuli et villages traditionnels.

Khumbu et l'Everest

Située dans le Nord-Est du Népal, le Khumbu couvre des villages comme Namche Bazar considéré comme la capitale des Sherpas. Cette région abrite le massif du Khumbu Himal, qui compte à lui seul 4 des huit pics de plus de 8000 mètres du Népal : le Lhotse (8 516 m), le Makalu (8 463 m), le Cho Oyu (8 201 m) et l’Everest (8 868 m). De nombreux treks sont proposés dans la région du Khumbu qui vous feront découvrir des panoramas et sites spectaculaires : les magnifiques lacs Gokyo aux eaux turquoise, le mythique camp de l'Everest, l'ascension du Kala Pattar pour un belvèdere imprenable sur l'Everest... Sans oublier la beauté des monastères comme celui de Tengboche. 

Du Dolpo au Kangchenjunga

Les plus aguerris trekkent dans les régions du Dolpo, du Rolwaling ou du Kangchenjunga, où aventure humaine et nature sont toujours au rendez-vous. Hors des sentiers battus, les trekkeurs se font plus rares dans la région du Dolpo, un territoire à part, reculé. Choisir un trek dans cette région située au Nord-ouest du Népal sera un vrai voyage d'aventure, hors du temps mais tout aussi unique et mémorable. La région du Dolpo est protégée de la mousson en saison estivale grâce à la barrière des Dhaulagiris et vit au rythme des caravanes de yaks qui assurent l'approvisionnement en sel des basses vallées himalayennes. Le Dolpo n'a aucun secret pour Tirawa puisque Christian Juni, co-fondateur de l'agence, a été l'un des premiers à amener un groupe faire la traversée du Haut-Dolpo... Parcourir le Dolpo c'est traverser des hauts cols sur des routes ancestrales, depuis le lac Phoksundo avec ses couleurs turquoise jusqu’à de magnifiques villages comme Chharka.

A l'est du Népal, à la frontière indo-népalaise, s'élève le massif du Kangchenjunga, troisième sommet de la planète derrière l'Everest et le K2. Signifiant "les cinq trésors de la grande neige", le Kangchenjunga compte 5 sommets : le principal à 8586m, l'ouest, le central, le sud et le Kangbachen. Ce trek hors des sentiers battus vous dépaysera par sa diversité d'ambiances, allant des vallées subtropicales aux cols glacés offrant des panoramas de haute-montagne exceptionnels.  

Le Mustang

Niché entre la région autonome du Tibet et des sommets himalayens mythiques comme les Annapurnas et Dhaulagiris, le Mustang est une région incroyable par ses couleurs et son ambiance. Cette partie du Népal s'est ouverte aux voyageurs récemment en 1992 et son accès reste très limité puisqu'un permis spécial trek est obligatoire... une manière de préserver ce belle endroit d'une surfréquentation de voyageurs. Empreint d'une forte culture bouddhiste tibétaine, le Mustang ou le "royaume de Lo" a pour capitale Lo Manthang posée à 3 840 mètres d’altitude et est traversée par la rivière noire Kali Gandaki. Aride et minérale, cette région surprendra par sa beauté géologique à l'instar de ses nombreuses grottes troglodytes creusées dans les falaises. A chacun de vos pas, sur les sentiers ou au passage dans des villages, la spiritualité vous accompagnera à travers les chortens blancs, les drapeaux de prières multicolores, les murs de pierre estampillés du connu mantra universel Om mani padme hum ou encore les moulins à prières. Vous pourrez visiter cette région à toute période, notamment d'avril à novembre, épargnée par les moussons.

Le Langtang

Au Nord de Kathmandu, se trouve la préservée vallée de Langtang où vous pourrez découvrir le Népal aux ambiances variées : des forêts subtropicales avec ses rhodendrons, conifères et érables à des pics enneigés et glaciaires. Cette vallée ne vous épargnera pas les paysages somptueux et spectaculaires à l'instar du Langtang Lirung, l'immense glacier de Langtang, et du plateau de Gosainkund et ses 8 lacs sacrés dans lesquels les pèlerins hindous et sâdhus viennent se purifier depuis des siècles. 

Le Népal n’est donc pas réservé qu’à un public de trekkeurs aguerris. Les randonneurs plus modestes peuvent facilement s’y épanouir et prendre de la hauteur. Ces derniers sont souvent habitués à « graviter » autour des sommets européens faute d’être alpiniste. Au Népal, la donne change et il est possible d’aller très haut sans même avoir besoin de crampons ou de piolets. C’est le cas des treks notés jusqu’à 13/20 comme le Tour des Annapurnas, Sentiers du Mustang, Trek dans le Langtang ou Gokyo et balcons de l’Everest. Ces itinéraires permettent, tout en garantissant une excellente acclimatation, d’évoluer au pied des massifs esthétiques de l’Himalaya, de passer des cols à plus de 5000 m et de découvrir ces ambiances de hautes-montagnes si particulières.

Le Népal offre aussi des possibilités de voyages moins sportifs mais toujours actifs à l’image des Sentiers du Népal ou des Balcons des Annapurnas et Dhaulagiris. Ces itinéraires ne comportent pas de difficulté et parcourent la campagne népalaise de villages en village. L’occasion d’échanger avec les Népalais si attachant grâce notamment à votre guide locale francophone. Les chemins empruntés par la population serpentent entre les champs en terrasse et permettent de de beaux points de vue sur les géants enneigés.

En résumé, un Népal pour tous alors tous au Népal !